Trabajadores se angustian por huida de empresas

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Wall Street Journal | r2001@bloquedearmas.com 

Ospino- El gigante de envases irlandés Smurfit Kappa se unió recientemente a otras compañías multinacionales que abandonan Venezuela en medio de una disputa con el gobierno socialista del presidente Nicolás Maduro.

Pero este caso viene con un giro. Cientos de empleados, que contaron con la compañía irlandesa para el transporte, la educación, la vivienda y la alimentación, continúan acudiendo a su trabajo. Se turnan para proteger la maquinaria pesada ociosa del saqueo que se ha vuelto rampante a medida que Venezuela se hunde en la hiperinflación y el caos económico.

Su esperanza: que alguien, cualquiera que no sea la administración de Maduro, venga y reinicie las operaciones.

“Ayuda, necesitamos un jefe aquí. Estamos desesperados”, dijo Ramón Mendoza, un trabajador que trabajó en la división forestal de Smurfit durante 17 años. “Estamos muy asustados porque sabemos que lo único que hace el gobierno es destruir todo, todas las empresas”.

Una encuesta realizada por la Confederación Venezolana de Industriales, Conindustria, determinó que más de 200 industrias cerraron sus puertas en el segundo trimestre de 2018, mientras que casi la mitad de los encuestados dijeron que estaban trabajando a aproximadamente 20% de su capacidad debido a la falta de materia prima.

“Esto es muy grave”, dijo Juan  Pablo  Olalquiaga, presidente de Conindustria. “Estamos hablando de una contracción muy fuerte”.

Smurfit, que durante seis décadas se dedicó a la producción en Venezuela, se retiró abruptamente a fines de septiembre, luego de que militares venezolanos arrestaron a varios gerentes y tomaron sus plantas. Las autoridades acusaron a la compañía de especulación y exigieron que bajara los precios de algunos productos en un 80%, según denunciaron los líderes sindicales. Smurfit negó los cargos.

20 dólares. El cierre de Smurfit dejó a 1.600 personas sin empleo y a grandes empresas desde Nestlé a Empresas Polar sin materiales de embalaje, dijo Olalquiaga.

Colgate-Palmolive detuvo la producción en una planta el mes pasado porque carecía de cajas para empacar sus jabones y detergentes, según el líder sindical Carlos Rodríguez.

Los venezolanos se desesperan porque las compañías huyen. “Esto solía ser una familia. Simplemente no tengo palabras en este momento “, dijo Vielma.

“Tenemos un gobierno que se dedica a destruir, no a construir”, destacó.

Los trabajadores que viven en los alrededores habían recibido préstamos sin intereses de Smurfit para sus casas. Los residentes dijeron que ya no pueden contar con las cuatro ambulancias que pagó la compañía para atender a las comunidades de chozas con techo de hojalata.

En los últimos días, la arruinada revolución de Maduro dijo que había ideado una solución para la planta de Smurfit: que los trabajadores la manejaran ellos mismos. El gobierno dijo que no la nacionalizaría, pero nombró una junta temporal para “ayudar” a reiniciar las operaciones. El Ministerio de Trabajo no ofreció detalles sobre cómo reemplazaría la red de distribución de Smurfit.

Pero los trabajadores dicen que no pueden manejar la planta por su cuenta e insisten en que quieren tener jefes, pero que no sean del gobierno. “Sabemos cómo mover la madera desde aquí a las plantas. ¿Qué sabemos sobre finanzas y mercadeo? ”, dijo Mendoza. Para muchos de los trabajadores de Smurfit, el fin llegó rápidamente.

A fines de septiembre, los trabajadores recibieron inesperadamente paquetes de indemnización en sus cuentas bancarias. Gabriel  Márquez, quien trabajó en una planta de Smurfit en Valencia durante casi 11 años, dijo que lo usó para invertir en una sola compra de 20 dólares en Estados  Unidos. “Qué regalo”, dijo.